En Christie’s, 23 de mayo, en París: Rateau a la luz

Primera subasta de los excepcionales muebles Art Deco encargados al diseñador francés por el duque de Alba en la década de 1920.

Hay que reconocer una cualidad a la XVIII Duquesa de Alba: ama a su país. Tanto le gusta que acaba de decidir vender un conjunto de piezas firmadas por Armand Albert Rateau con el pretexto de que «no tienen nada que ver con la historia de España». Un comentario singular para una mujer de 87 años, ciertamente caprichoso (su último matrimonio, en 2011, con un joven de… 61 años, funcionario medio de la seguridad social española, provocó la ira de su familia), pero sin embargo, a la cabeza de un patrimonio compuesto por una serie de obras de arte estimadas en hasta 3.000 millones de euros.

Es probable que esta decisión haga las delicias de los amantes del Art Deco. Las piezas son únicas, ya que proceden del baño encargado por el XVII duque de Alba a principios de los años veinte en Rateau. Destinados al Palacio de Liria de Madrid, fueron guardados en las cámaras acorazadas del Banco de España durante la Guerra Civil. Desde entonces, habían permanecido entre las propiedades de esta familia, y nunca habían enfrentado la subasta. Esto se hará el 23 de mayo en París, durante la venta «Artes decorativas del siglo XX y diseño» organizada por Christie’s .

Un diván esculpido en madera dorada decorado con conchas (retapizado en una tela con estampado de panteras) despierta la curiosidad: un discreto mecanismo transforma este sofá (al levantar el reposapiés) en un elegante asiento. De este mueble sólo se conocen dos ejemplares, estimados entre 400.000 y 600.000 euros.

Un sofá de cuello de cisne y un tocador de bronce patinado oscuro en el conjunto, que cuenta con una bañera de mármol de Carrara. Empotrado en el suelo, requiere que el futuro comprador tenga una buena superficie, ya que tiene más de 2 metros de largo y ancho. El consuelo, un presupuesto bajo de 150.000 euros… Las piezas principales son una pareja de lámparas de pie con pájaros (se venden por separado, cada una estimada entre 1,5 y 2 millones de euros), y una mesa de centro con pájaros (mismo presupuesto). Estas magníficas piezas se sitúan entre las grandes creaciones de Rateau, expresión de un estilo que combina potencia, elegancia y refinamiento.

Aquí nuevamente, la rareza contribuye a la valoración relativamente razonable de estas creaciones. Lámparas de pie similares a las que se ofrecen en esta venta se exhibieron en 2004 en la Biennale des Antiquaires. Pero esta es la primera vez que serán objeto de subasta pública. Como las producciones Art Deco siempre son muy buscadas, uno puede imaginar que serán muy disputadas.

Otros objetos, menos emblemáticos y por tanto menos costosos: un bonito escritorio «calavera» de Ruhlmann, un sofá de Jean Dunand (colección personal del artista), de nuevo grande, ya que su longitud es de 263 centímetros, un hipopótamo de Pompon (antigua propiedad de la nieta del pintor Eugène Carrière) atraerá a compradores con presupuestos que van desde los 25.000 euros (para la escultura de Pompon) hasta los 80.000 euros (para el mobiliario de Dunand).